(Document inspiré du très bon site debianaddict)
Pour commencer, vous pouvez aller récupérer vos images sur le site suivant art.gnome.org

Ensuite le mieux est de les déplacer sous /usr/share/pixmaps/splash et de les faire appartenir à root avec les droits de lecture pour tous :
# cp -p Splash*.png /usr/share/pixmaps/splash/
# cd /usr/share/pixmaps/splash/
# chown root:root *
# ls -ltr /usr/share/pixmaps/splash/

total 424
-rw-r--r--  1 root root 111413 Mar 10  2005 gnome-splash.png
-rw-r--r--  1 root root 182470 Nov 18 21:56 Splash-Space.png
-rw-r--r--  1 root root 120924 Nov 18 21:56 Splash-GNOME-Three.png

Pour changer le splash screen sous gnome, vous pouvez lancer la commande :
$gconf-editor

splashcreen

Ou alors aller dans le menu gnome sous Applications/Outils système/Editeur de configuration Gconf

A parti de là, vous pouvez changer la valeur de la variable /apps/gnome-session/options/splash_image